If you're seeing this message, it means we're having trouble loading external resources on our website.

Ако си зад уеб филтър, моля, увери се, че домейните *. kastatic.org и *. kasandbox.org са разрешени.

Основно съдържание

Олмеките

Преглед:
  • Олмеките живеят покрай крайбрежието на Мексиканския залив в съвременните мексикански щати Табаско и Веракрус.
  • Олмеките съществуват от около 1600 г. пр.н.е до около 350 г. пр.н.е., когато екологични фактори правят техните села негодни за живеене.
    • Олмеките са вероятно най-известни със статуите, които изработват – 20-тонни каменни глави, издълбани и издялани, за да почетат техни владетели.
  • Името "олмек" е ацтекска дума, означаваща гумените хора; Олмеките произвеждат и търгуват с каучук в цяла Мезоамерика.

Кои са олмеките?

Олмеките са първата голяма цивилизация в Мексико. Те живеят в тропическите низини на Мексиканския залив в днешните мексикански щати Табаско и Веракрус. Името "олмек" идва от науатъл — езика на ацтеките - дума, която означава "гумените хора". Олмеките може би са първите хора, които откриват как да превръщат млечния сок от каучуково дърво в нещо, което може да бъде оформено, обработено и втвърдено. Олмеките нямат развита писменост — досега са открити само няколко оцелели издълбани глифа (символи). Затова не знаем как олмеките са наричали себе си.
Олмеките се появяват около 1600 г. пр.н.е. и са сред първите мезоамерикански сложни общества. Тяхната култура повлиява върху много по-късни цивилизации като маите. Олмеките са известни с огромните каменни глави, които издълбават от вулканичен камък, наречен базалт. Археологически сведения предполагат, че олмеките дават и началото на Мезоамериканската игра с топка – популярна игра в Предколумбова Америка, играна с топки, направени от твърда гума. Олмеките вероятно практикуват и ритуално кръвопускане.

Търговия и селски живот

Няма писмени сведения за търговията, вярванията или обичаите на олмеките, но от археологическите сведения изглежда, че те не са икономически изолирани. Всъщност артефакти от олмеките са открити в цяла Мезоамерика, показвайки, че има обширни интеррегионални търговски маршрути. Наличието на артефакти, направени от нефрит, полускъпоценен зелен камък, обсидиан, стъклена, черна вулканична скала и други камъни, предоставят доказателства за търговия с народи извън Мексиканския залив. Нефритът идва от съвременния мексикански щат Оахака и държавата Гватемала на юг. Обсидианът идва от мексиканските планини на север. През Олмекския период се вижда значително увеличение на дължината на търговските маршрути и разнообразяване на обменяните стоки.
Карта на централните земи на олмеките в планините Тукстла и част от Мексиканския залив. Жълтите точки представляват селища на олмеки, а червените – археологически открития. Имената са на съвременен испански. Не знаем олмеките как са наричали тези места.
Карта на централните земи на олмеките. Жълтите точки представляват селища на олмеки, а червените – археологически открития. Имената са на съвременен испански. Не знаем олмеките как са наричали тези места. Изображението е собственост на Wikimedia Commons.
Търговията помага на олмеките да изградят градски центрове като Сан Лоренсо и Ла Вента. Но тези градове са използвани предимно за церемониални цели и дейности на аристократите. Повечето хора живеят в малки села в малки къщи с навес и ров за съхранение на кореноплодни зеленчуци. Вероятно имат и градини, в които олмеките отглеждат някакъв вид реколта като слънчоглед или лечебни билки.
Снимка на Великата пирамида в Ла Вента през частично облачен ден. Пирамидата заема по-голямата част от изображението. Има малко дърво със зелени листа в лявата страна на снимката. Предимно мъртва, кафява трева покрива пирамидата, но има и места със зеленина в основата.
Великата пирамида в Ла Вента, Табаско. Изображението е собственост на Boundless.
Повечето земеделие се осъществява извън селата в полета. Полетата се разчистват чрез сечене и изгаряне. Вероятно олмеките отглеждат култури като царевица, фасул, тиква, маниока, сладки картофи и памук.

Религия

Няма преки писмени сведения за вярванията на олмеките, но техните забележителни произведения на изкуството предоставят информация за техния живот и религия.
Снимка на каменен релеф. Вожд, облечен в богато украсена роба, държи оръжие. Особеностите на лицето са неясни, заради пораженията от времето и природните стихии.
Оцелели произведения на изкуството като този релеф на владетел или вожд, открит в Ла Вента, ни помагат да разберем по-добре как функционира олмекското общество. Изображението е собственост на Boundless.
Има осем различни андрогенни – притежаващи мъжки и женски характеристики — божества на олмеките, всяко със свои собствени отличителни характеристики. Например Птицата Чудовище, изобразена като хищен орел, е свързана с управлението. Олмекският дракон е изобразен с вежди от пламък, голям нос и раздвоен език. Божествата често олицетворяват природен елемент. Ето няколко примера:
  • Богът на царевицата
  • Духът на дъждовете
  • Чудовищната риба или Чудовищната акула
Религиозните ритуали, свързани с тези божества, вероятно включват владетели, шамани и може би социалната група на жреците, извършващи жертвоприношения на свещени места като Ла Вента и Сан Лоренсо.

Изкуство

Изкуството на олмеките има много специфичен стил. Използват се различни материали като нефрит, глина, базалт и зелен камък, което е археологически термин за издълбани зелени минерали. Голяма част от изкуството на олмеките е натуралистично. Друга част от изкуството изобразява фантастични антропоморфни—с човешки белези—същества, често силно стилизирани, с религиозно значение. Основните мотиви включват обърнати усти и деформирани глави, които се смята, че са олицетворение на божеството на дъжда или на митично същество полуягуар и получовек.
Снимка на реалистична керамична статуя на бебе. Детето е голо, със затворени очи и с намръщено чело, вероятно плаче. Бебето седи с една вдигната ръка и разкрачени крака.
Куха олмекска статуя на бебе. Реалистичните керамични произведения на изкуството като това изображение на малко дете ни показват високите артистични умения и стил в олмекската култура. Изображението е собственост на Boundless.

Олмекски колосални глави

Най-впечатляващата част от изкуството на олмеките са Олмекските колосални — много големи — глави. Към момента са открити седемнадесет монументални каменни изображения на човешки глави, изваяни от големи базалтови камъни. Главите са датирани от 900 г. пр.н.е. и са отличителна черта на цивилизацията на олмеките. Всички изобразяват зрели мъже с месести бузи, плоски носове и леко кръстосани очи. Но нито една от главите не си приличат. Всяка от тях има уникална шапка, което предполага, че те представляват конкретни хора.
Олмеките донасят тези големи камъни от планините Сиера де Лос Тустлас във Веракрус. Предвид факта, че изключително големите плочи от камък, използвани за създаването на главите, са транспортирани на големи разстояния, изискващи много човешки усилия и ресурси, се смята, че паметниците представляват портрети на силни олмекски владетели, може би издълбани, за да се отбележи тяхната смърт. Главите са били подредени или в редове, или в групи в големите олмекски центрове, но методът и логистиката, използвани за транспортирането на камъните, остават неясни.
Снимка на колосална олмекска глава. Върху главата има издълбана шапка. Очите, носът и устните са видими, докато ушите не. Главата е изработена от камък и е поставена на открито с палмови листа на заден план.
Тази скулптура, висока около 2,5 метра и тежаща около 24 тона, е типичен пример за колосална олмекска глава. В момента се намира в парк-музей Ла Вента във Виляeрмоса, столицата мексиканския щат Табаско. Изображението е собственост на Boundless.

Края на Олмеките

Населението на олмеките спада рязко между 400 и 350 г. пр.н.е., въпреки че не е ясно защо. Археолози спекулират, че обезлюдяването е причинено от промени в околната среда, по-специално от запушването на реките с тиня, което затруднява снабдяването с вода.
Според друга теория значителният спад на населението се дължи на изселване поради повишена вулканична активност. Вулканични изригвания през Ранния, Късния и Крайния Формиращ период покриват земите с пепел и принуждават олмеките да преместят селища си.

Какво мислиш?

  • Какво ни казват колосалните глави на олмеките за начина, по който е организирано тяхното общество?
  • Предвид факта, че олмеките боготворят антропоморфни божества, смяташ ли, че те вярват, че техните владетели са човешки същества?
  • Какъв вид екологична катастрофа би трябвало да се случи, за да направи дома ти неподходящ за живеене?